“สงครามแพง”: ว่าที่ได้รับความช่วยเหลือจากอิสราเอลได้ขยายขนาดจากใหญ่เป็นใหญ่ขึ้น

TOPSHOT-ISRAEL-PALESTINIAN-CONFLICT

หลังจากกลุ่มฮามาสในกาซาทําการโจมตีอิสราเอลและฆ่าพลเรือน 1,400 คน รัฐบาลไบเดนและสมาชิกรัฐสภาหลายคนได้รีบร่างแผนช่วยเหลืออิสราเอลเพื่อเสริมกําลังทางการทหารต่อต้านกลุ่มก่อการร้าย

แต่แผนแรกนั้นมีวงเงินประมาณ 2,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐ เพื่อเพิ่มงบประมาณการป้องกันประเทศของอิสราเอลซึ่งสหรัฐให้ทุนปีละ 3,800 ล้านดอลลาร์ แต่เมื่อประธานาธิบดีไบเดนส่งของสภาคองเกรสเมื่อวันที่ 20 ตุลาคมนั้น เขาขอเพิ่มเป็น 7 เท่าของแผนเดิมคือ 14,000 ล้านดอลลาร์สําหรับอิสราเอล

เหตุใดจึงเพิ่มขึ้นอย่างมากนั้น นักการเมืองและเจ้าหน้าที่ของอเมริกาและอิสราเอลกล่าวว่า เนื่องจากผู้นําอิสราเอลกล่าวว่าต้องการเงินหลายพันล้านเพื่อขยายระบบป้องกันขีปนาวุธของประเทศอย่างมาก นอกจากนี้รัฐบาลไบเดนก็กังวลว่าสงครามในกาซาอาจกลายเป็นสงครามภูมิภาคที่กลุ่มอิหร่านสนับสนุนอาจเข้าร่วมด้วย รัฐบาลจึงต้องการเสริมกําลังป้องกันและป้องกันไม่ให้กลุ่มอื่นเข้าร่วมสงคราม

แต่แม้จะผ่านไปเดือนหนึ่งหลังเหตุการณ์ฆ่าพลเรือนนั้น ไบเดนก็ยังไม่สามารถส่งเงินจํานวนมากไปยังอิสราเอลได้ เนื่องจากสภาคองเกรสปฏิเสธแผนของเขาที่ขอเงิน 105,000 ล้านดอลลาร์สําหรับความมั่นคงแห่งชาติ ซึ่งรวมถึงเงิน 61,000 ล้านดอลลาร์สําหรับยูเครนและ 14,000 ล้านดอลลาร์สําหรับอิสราเอล

ระบบป้องกันขีปนาวุธเหล็กกระบอกและเดวิดส์สลิงของอิสราเอลมีความสําคัญต่อการป้องกันประเทศ นับตั้งแต่การโจมตีเมื่อวันที่ 7 ตุลาคม และการประกาศสงครามของนายกรัฐมนตรีเนตันยาฮู กลุ่มฮามาสและฮิซบุลลาห์ได้ยิงขีปนาวุธจํานวนมากใส่พลเรือนอิสราเอลจากกาซาและเลบานอนตามลําดับ “อิสราเอลได้ระบุต้นทุน” ส.ส.บรัด เชอร์แมนจากรัฐแคลิฟอร์เนียกล่าว “การสู้รบทําให้เกิดค่าใช้จ่ายมาก”

การกระทําของฮิซบุลลาห์ทําให้เกิดโอกาสของสงครามภูมิภาคมากขึ้น – สาเหตุอีกประการหนึ่งที่ทําให้รัฐบาลไบเดนต้องการเพิ่มงบช่วยเหลือทางทหารให้กับอิสราเอล ซึ่งสหรัฐมีฐานทัพถาวรอยู่ที่นั่น ตามกระทรวงกลาโหมสหรัฐ กลุ่มติดอาวุธสนับสนุนอิหร่านได้โจมตีกําลังสหรัฐในตะวันออกกลางไปแล้ว 38 ครั้งในเดือนที่ผ่านมา

สหรัฐให้ทุนอิสราเอลปีละ 3,800 ล้านดอลลาร์ตามข้อตกลงความเข้าใจปี 2016 ระหว่างรัฐบาลโอบามาและนายกรัฐมนตรีเนตันยาฮู แต่การเพิ่มเงินอีก 14,000 ล้านดอลลาร์สําหรับการป้องกันประเทศอิสราเอลพร้อมกับการส่งกองเรือรบสองกองเรือไปยังภูมิภาคนั้นของไบเดน ถือเป็น “จุดเปลี่ยนสําคัญ” ในความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐกับอิสราเอลตามคํากล่าวของไมเคิล โอเรน อดีตทูตอิสราเอลประจําสหรัฐ

การสนับสนุนของไบเดนมาตรงกับช่วงเวลาที่อิสราเอลต้องเผชิญกับการวิพากษ์วิจารณ์จากนานาชาติมากขึ้นเนื่องจากจํานวนพลเรือนที่เสียชีวิตในกาซาเพิ่มมากขึ้น การต่อต้านจากฝ่ายประชาธิปไตยในอเมริกา และการเรียกร้องให้มีการหยุดยิง